啊!! 抽筋了!! 談運動痙攣

你是否曾經遇到運動時抽筋?徹底了解熱痙攣與運動痙攣,以及肌梭體、高基氏體和冰敷的關係!

小提醒:運動痙攣是局部性的痙攣,和全身性的痙攣成因並不相同,在此只討論運動痙攣

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不曉得大家是不是有過這樣的經驗,不論是被狂吠的惡犬嚇到,還是為了追趕一輛即將到站的公車,在全速奔跑後,忽然之間感覺到小腿的疼痛,”啊!!啊啊啊啊啊!!抽筋了!!!” 忍不住抱著腿哀嚎起來。這,就是運動痙攣(Exercise associated muscle cramp)。運動痙攣指的是在運動中或運動結束後的非自主肌肉抽筋,運動痙攣最常出現在小腿,大腿後側或者前側,不過其中又以小腿最常見。

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運動痙攣最早有紀錄是出現在1923年,一開始是形容在煤礦工人身上常見的抽筋。運動痙攣依照好發的族群或環境而有有不同的名稱,礦工痙攣(miner’s),消防員痙攣(fireman’s) 燒爐工人痙攣(stoker’s)甘蔗工人(cane-cutter’s)等等,當然大家最常見的熱痙攣也是其中之一。

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運動痙攣既然冠上了運動這兩個字,就表示在運動中是相當常見,其中又和長距離的耐力運動最為相關,以鐵人三項、單車、馬拉松為例,這些運動項目的參賽選手發生運動痙攣的頻率幾乎都在四成以上。然而,即使運動痙攣這麼常發生,運動醫學對於運動痙攣仍然有許多不甚瞭解的地方。

50年前的科學家相信運動痙攣是由熱環境所造成的嚴重的脫水以及電解質不平衡而來,然而經過多年的研究,1997 年後,運動醫學的主流已經逐漸趨向將運動痙攣的發生歸因於運動造成的肌肉疲憊,進而影響到運動員的神經肌肉控制。

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肌肉收縮主要是由運動神經元所驅動,運動神經元除了接受我們大腦的指令讓肌肉收縮之外,同時也會接受脊髓反射的訊號。這些反射主要的目的是為了保護我們的肌肉,避免肌肉過度拉長和張力過度,而感受長度和張力以讓脊髓做出反應的偵測反應器分別是肌梭和高基氏體。

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科學上的證據包含肌電圖顯示,運動所致的疲勞會讓肌梭回傳至脊隨的訊號增強,同時讓高基氏體回傳的訊號減弱,這樣的結果導致了運動神經元活性的增加,最終造成了肌肉不自主的痙攣。也就是說,只要會影響肌肉疲勞的因素,舉凡運動時間、運動強度、環境因素、個人狀態、肌肉能量和先天基因都有可能會讓肌肉痙攣發生的機會增加。

 

那麼當運動痙攣發生的時後,我們該如何處理呢,首先最重要的是應該停止運動,並將痙攣的肌肉緩慢的朝收縮的反方向伸展,同時可以溫柔的局部按摩痙攣的肌肉,我們剛剛已經瞭解到肌肉痙攣和肌肉的肌梭和高基氏體有極大的關係,緩慢的伸展和按摩剛好可以提高高基氏體的活性,打破造成肌肉痙攣的循環。

但是,特別值得注意的是,如果運動痙攣持續的時間很長,則可以考慮在伸展和按摩肌肉之後,使用冰敷來降低痙攣造成的疼痛。如果痙攣在適當處理一個小時後沒有緩解,就有可能是有除了肌肉疲勞之外的潛在病因存在,這時就得趕快就近找專業醫師協助處理囉。

 

 

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